Guide voyage : les îles Galápagos

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Arrivée à Punta Moreno en canot, Isla Isabela

Îles Galápagos. Rien que le nom fait complètement rêver, et c’est bien justifié ! Visiter les îles Galápagos c’est être assuré de côtoyer la faune au plus près et dans un environnement relativement préservé. Mais la question se pose : comment on y va et qu’est-ce qu’on peut y faire ? Voici un guide voyage qui vous aidera à préparer votre voyage aux Iles Galapagos.

Présentation des îles Galápagos

L’archipel des îles Galápagos regroupe 48 îles et îlots, dont 6 îles principales. Sur ces 6 îles, seules 4 sont habitées : Santa Cruz, San Cristobal, Floreana et Isabela. Les zones habitées sont restreintes afin de ne pas empiéter sur les zones naturelles et préserver ainsi au maximum la faune et la flore.

L’archipel est devenu parc national en 1959 puis classé en 1978 au Patrimoine Mondial de l’Unesco. Pourtant, face aux dangers non-endémiques que rencontre la faune, l’Unesco a malheureusement inscrit l’archipel sur la liste des patrimoines en péril en 2007, estimant que les îles étaient en proies à des espèces invasives, un tourisme croissant et une population de plus en plus dense.

Pourtant, l’archipel des îles Galápagos reste une destination à part, un joyau qu’il faut visiter absolument, ne serait-ce que pour se rendre compte de la fragilité des écosystèmes et de la beauté de la nature sauvage.

Comment aller dans les îles Galápagos ?

Situé à environ 1000 km du continent, l’archipel est surtout accessible en avion.

Des vols réguliers sont proposés au départ de Quito ou de Guayaquil par les compagnies aériennes suivantes :

Dans le cadre d’un voyage organisé, le prix du vol n’est pas souvent compris. Pensez à utiliser vos comparateurs de vols préférés.

$500

Prix approx. d'un billet AR au départ de Quito

Les taxes pour l’entrée au Parc National des îles Galápagos

L’entrée dans le parc est sujette à une taxe finançant la préservation du parc et de la faune et flore.

Cette taxe est d’un montant de :

  • $100 pour les touristes étrangers, payable à l’arrivée à l’aéroport,
  • $50 pour les enfants de moins de 12 ans,
  • Gratuit pour les enfants de moins de 2 ans,
  • $6 pour les détenteurs d’un visa résident.

En plus de cette taxe, vous devrez payer la carte de migration INGALA de $10, nécessaire et obligatoire.

Comment voyager aux Galápagos ?

Il existe plusieurs moyens de voyager aux Galapagos.

Choisir une croisière d’île en île

La façon la plus sûre de voir un maximum d’îles, de faune et de flore est d’opter pour une croisière.

Différentes agences de voyage vous propose des croisières de 5 à 15 jours à bord de différents type de bateaux.

Les prix dépendront donc :

  1. Du bateau,
  2. De la classe de la cabine,
  3. De la durée de croisière,
  4. De la période de croisière.

Afin de choisir la bonne croisière, n’hésitez pas à demander des devis auprès de différentes agences de voyage et tour opérateurs.

$3000

Prix moyen d'une croisière de 5 jours en cabine

Pour vous aider, en voici quelques uns que nous vous suggérons de contacter ou de visiter le site Internet :

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Arrivée à Punta Moreno en canot, Isla Isabela

Les avantages et inconvénients d’une croisière aux Galápagos

Avantages

  • Une prise en charge totale de la croisière (hors transport aérien et taxes d’entrée),
  • Une durée modulable de 5 à 15 jours,
  • La possibilité de voir un maximum d’endroits habituellement fermés aux touristes individuels,
  • Un guide naturaliste vous accompagne et vous explique tout sur la faune et la flore de l’archipel,
  • Possibilité de faire du snorkeling dans des endroits magiques.

✖ Inconvénients

  • Le prix peut être assez conséquent et difficilement négociable en haute-saison,
  • Si vous avez le mal de mer, munissez-vous des petites pilules jaunes.

Choisir un circuit terrestre

Un circuit terrestre vous permet de visiter les différentes îles sans être sur une croisière. Vous logez en hôtel et participez à des excursions ou activités à la journée. Les circuits terrestres sont souvent des packages que vous ne pourrez personnaliser.

✔ Avantages

  • Prix moins conséquents qu’en croisière,
  • Pourvoir profiter des hôtels confortables.

✖ Inconvénients

  • Vous devrez prendre le bateau durant la journée pour changer d’île. Résultat : moins de temps pour découvrir chacune d’elles.

Choisir un voyage indépendant

Sachez que vous pouvez toujours voyager dan,s les îles Galápagos en indépendant, ce qui vous permettra d’organiser vous-même votre aventure dans l’archipel.

Il existe de nombreuses agences de voyages, notamment à Puerto Ayora, qui proposent des excursions à la journée.

£80-$150

Fourchette de prix pour une excursion (avec guide, visite et déjeuner)

Les hôtels et autres hébergements sont très corrects et vous donneront l’occasion de passer un agréable séjour. Grâce aux avions et ferries, vous aurez le loisir d’aller d’île en île à votre gré.

Toutefois, sachez que vous serez souvent limités aux zones aménagées, vous n’aurez donc pas accès à l’ensemble des îles ou des sites.

Voici quelques prestataires pour vous aider à vous organiser.

Hébergements

Excursions

Comment j’ai visité les îles Galápagos ?

Je suis allé dans l’archipel en 2009 pour y effectuer une croisière de 5 jours. J’ai parcouru les îles à bord du catamaran le Seaman II en compagnie d’un petit groupe de personnes.

Cela a été une expérience formidable à tout point de vue : les paysages sont magnifiques, la faune est sauvage (elle vous fait bien comprendre que vous êtes chez elle) et la flore est somptueuse.

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Découverte de la faune – Isla Fernandina

J’ai pu visiter les plus beaux coins de l’archipel et découvrir la richesse de ces lieux grâce à un guide naturaliste employé par le parc. Sans lui je serai sûrement passé à côté de beaucoup de choses.

Je sais que la croisière n’est pas forcément donnée mais je peux vous assurer que pour les Galapagos ça les vaut !

Pour moi, il est donc préférable d’opter pour la croisière si votre budget vous le permet. Vous aller y vivre des moments incroyables. Par exemple, j’ai pu assister par hasard à l’accouchement d’une otarie. Inoubliable.

A venir très bientôt : mon carnet de voyage aux Galápagos 🙂 !

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