Le CAMINITO DEL REY, sensationnel sentier andalou

Pont suspendu du Caminito del Rey - El Chorro Andalousie Espagne Andalucia Espana Spain mountain bridge

Le Caminito del Rey a une des attractions insolites d’Andalousie qui a tiré sa réputation de son parcours spectaculaire, vertigineux et… mortellement dangereux ! La version réaménagée et désormais sécurisée avec des passerelles a réouvert en mars 2015, Tristan et moi l’avons arpenté !

 

Le Camino del Rey à l’origine

Le Caminito del Rey est, à l’origine, un chemin qui longeait une gorge à flan de falaises. La première fois que j’ai vu les vidéos (situées en fin d’article), j’étais certain que je ne le ferai jamais ! Les aficionados de via ferrata remontaient cette voie abandonnée en piteux état, ce qui lui valu le surnom de “camino el muy peligroso del mundo” !

Il a été construit entre 1901 et 1905 pour relier les 2 centrales électriques de part et d’autres de la gorge (“Garganta del Chorro”). Quel rapport avec le roi alors ? Parce que c’est en 1920 que le Roi d’Espagne Alfonso XIII l’a inauguré en le parcourant. Autre temps, autres mœurs… Tombé en désuétude, le Caminito del Rey était devenu dangereux et il y avait régulièrement des accidents. Les 5 morts de l’année 2000 a forcé l’interdiction de la fréquentation du lieu puis sa restauration. Pour en savoir plus sur l’histoire du Caminito del Rey, vous pouvez opter pour la visite avec un guide.

Le parcours du Caminito del Rey

Difficulté : ☆☆☆☆

Durée : 2 à 3 heures (on a savouré en 4h)

Longueur totale : 7,7 km
(dont 4,4 km de marche d’approche et retour)

Dénivelé : +/- 20 m
(-150 m pour marches d’approche et de retour)

Intérêt : ♥♥♥

Période : toute l’année (sauf le lundi)

 

Le départ du Caminito del Rey est à 1,5km (1/4h). L’accès se fait à pied par un tunnel (juste après le parking) de 200 m qui débouche sur une route qui descend jusqu’au point de départ qui se situe à la centrale hydroélectrique Gaitanejo. Un préfabriqué sert d’accueil (mais ils vont s’améliorer, un portique tourniquet était en cours d’installation) et, après contrôle des billets (on est arrivés avec 1/2h de retard par rapport à l’heure indiquée sur nos billets et pas de souci), on s’équipe et on vous explique les consignes.

 

1ère passerelle : la mise en bouche

Le sentier part d’une petite retenue d’eau et, après un panneau explicatif sur l’histoire du Caminito del Rey, il engage directement dans une gorge étroite. On comprend tout de suite de quoi il va retourner puisque l’eau est soudainement passée à quelques dizaines de mètres au-dessous de nous. Les premières sensations  sont très enthousiasmantes sans être non plus vertigineuses (rappelant les Gorges du Fier, près d’Annecy). Le nouveau chemin est très sécurisé (planches de bois d’un mètre de large au sol, grillages + câbles latéraux) et on retrouve même de nombreuses caméras de surveillance (de la fluidité uniquement, parce que ça n’empêchera rien…). On a toutefois rapidement compris l’obligation du port du casque quand on a entendu une chute de pierres résonner dans la gorge…

 

À la sortie de cette première gorge, premier endroit remarquable : une grande falaise avec de nombreux vautours fauves qui tournent au sommet (décidément, après le Mont Charvin, faut croire que je les attire…). On pourrait penser que, comme dans un parc d’attractions, ce sont des faux, mécaniques, pour rendre le sentier plus… titillant. Mais non, promis, ce sont des vrais, sans doute habitués à délecter des anciens futurs-ex-téméraires malheureusement attirés par la pesanteur terrestre qui tentaient le chemin dans son ancienne version…

 

(entracte : balade forestière)

Après avoir longé une petite gorge par le haut, cette 1ère passerelle se termine en arrivant sur la terre ferme avec une vue élargie sur le paysage. La ligne de train passe en face, à travers une série de tunnels (un peu moins sauvage d’un coup là…). Le sentier à plat traverse la forêt sur 1,4 km en finissant au milieu de l’ancien canal en béton. Tout le long, quelques panneaux renseignent sur l’histoire du Caminito del Rey, la flore et la faune locales (bouquetins -pas vus- et des rapaces) etc…

 

2e passerelle : le vide

Une impressionnante falaise en creux marque l’entrée de la 2e gorge. La voie ferrée passe à l’intérieur ce qui en fait une montagne aussi somptueuse que particulière. Le chemin est davantage sinueux en suivant les renforcements des parois rocheuses. On peut alors mieux voir le parcours suspendu, sur les flans de falaises en face. Un belvédère avec le sol en verre (rappelant le Pas dans le Vide mais en nettement moins vertigineux !) offre un superbe point de vue sur toute la gorge du Défilé de los Gaitanes.

 

Au loin, le pont suspendu en béton apparait. L’ancien chemin se trouve juste 1 mètre en-dessous de nos pieds et on perçoit très bien sa dangerosité (trous dans les plaques de béton qui s’effritent, poutres rouillées…) et comment il fallait avoir peu d’instinct de survie pour oser penser le prendre… Cela fait perdurer l’histoire du Caminito del Rey et participe activement à la sensationnalisme du parcours. En face, les dalles et les strates verticales (mesurant plusieurs centaines de mètres) sont splendides.

 

Le fameux pont du Caminito du Rey

Le pont suspendu est incontestablement l’attraction du Caminito del Rey. Il rejoint les montagnes en passant au-dessus d’un vide de 100m et comme le tablier en caillebotis métallique permet (à regrets de certains…) de voir sous ses pieds, ça offre des sensations saisissantes.

 

Le pont suspendu est incontestablement l’attraction du Caminito del Rey. Il rejoint les montagnes en passant au-dessus d’un vide de 100m et comme le tablier en caillebotis métallique permet (à regrets de certains…) de voir sous ses pieds, ça offre des sensations saisissantes.

 

Ensuite, on se rapproche de la fin… Le parcours redescend en surplombant la rivière et la vallée, puis longe une impressionnante dalle rocheuse pour arriver sur la terre ferme. Ben oui, c’est fini… 🙁 On en aurait bien repris encore alors on se retourne pour admirer les deux grandes falaises qui font office de forteresse (on a pas de mal à imaginer des trolls armés jusqu’aux crocs sortir en rang, avec l’œil de Sauron en fond !). Le sentier redescend aux bords de l’Embalse Tajo de la Encantada avec le barrage et la centrale hydroélectrique. Au bout d’1/4h, on arrive au village d’El Chorro (buvette) pour prendre la navette du retour.

Ah ! Le retour… « Comment revenir au point de départ maintenant ? » Aprè avoir rejoint un arrêt de bus, un car ramène au parking du départ pour 1,30 € (tarif en 2015) en une vingtaine de minutes (départ toutes les 30 minutes). Il était 16h et tout ça nous avait creusé l’estomac. Du coup, on s’est arrêté sur la route à Ardales pour recharger les accus au restaurant La Cruce où on s’est englouti 2 plats (mieux de corrects, chacun pour 9€ par tête !). Ensuite, retour à Malaga

Infos pratiques

Accès

Tarifs : 10€
Horaires : 10h-17h (d’avril à octobre) / 10h-14h (de novembre à mars)

Comment acheter son billet d’entrée au Caminito del Rey ?
La réservation se fait uniquement sur internet (billet à imprimer par vos soins !). Il est possible faire le parcours avec une visite guidée pour avoir plein d’informations supplémentaires et, si besoin, être encadré par un professionnel. Le parcours du Caminito del Rey se fait uniquement dans le sens Nord-Sud, de Ardales à El Chorro. On ne peut pas revenir en arrière par le même itinéraire (cf : la question du retour en fin d’article). Selon la météo, le parcours peut être fermé. ➤ Plus d’infos sur le site du Caminito del Rey

Quel matériel pour faire le Caminito del Rey ?

Au niveau de l’équipement nécessaire, le port du casque est obligatoire (fourni sur place avec une charlotte) pour des raisons de sécurité (chutes de pierres éventuelles). Une paire de chaussures basses suffit. Prévoir un sac à dos (15 à 25 litres) avec le contenu pour la randonnée, plus de quoi manger et… boire !

Pour votre matériel outdoor (équipement, accessoires, vêtements…), je vous recommande EKOSPORT (promos permanentes !) ✅

Comment se rendre au Caminito del Rey ?

Depuis Malaga, compter 1h de route. Poursuivre à l’Ouest en direction de Cártama puis Ardales (A-357). Ensuite, un panneau “Caminito del Rey ” indique de prendre à droite. La route (MA-5403) fait des lacets en longeant le lac “embalse del Conde de Guadalhorce”. Juste après le restaurant El Mirador (planté au-dessus d’un court tunnel), un parking payant (2€) se trouve sur la gauche. C’est ici qu’on s’est garés mais on peut aussi se garer le long de la route (si y’a de la place !).

Pour se rendre au Caminito del Rey, le plus simple est de louer une voiture.
Vous pouvez comparer les tarifs sur Europcar

Où dormir près du Caminito del Rey ?

Si vous souhaitez loger sur place (pour faire des visites dans les environs du Caminito del Rey comme la Grotte d’Ardales, la Nécropole de Las Aguillillas ou la Basilique mozarabe et ruines de Bobastro), sachez qu’il y a des hôtels dans les villes alentours que sont El Chorro, Ardales, Alora… Le plus proche étant La Posada del Conde, à 300 m du départ (tunnel).




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11 Comments

  • Oribat dit :

    Service client déplorable, fermeture du site sans en être avisé et de plus impossible d’échanger les billets sur le site internet : code barre non reconnu !!!
    Pas de réponse aux mails et contact téléphonique impossible : c’est ce qu’on appelle un super accueil client !!!

    • Édouard dit :

      Mince alors ! On est vraiment désolé pour vous. :/
      Effectivement, ils indiquent que l’accès peut être annulé si les conditions météo ne le permettent pas. En informer les personnes qui ont réservé parait être la moindre des choses…
      Merci pour le retour !

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